SaaS为啥这么值钱?

编辑导语:SaaS行业为什么可以吸引这么多人投入?在企业追求降本增效的时代,SaaS产品在一定程度上可以帮助企业达成这一目标。与此同时,站在服务的角度上,也许我们可以更加深刻地了解为何SaaS这么值钱。

SaaS为啥这么值钱?

无论是SaaS公司股价,还是SaaS创业公司的估值,都在不断攀高;高到颠覆人们正常的商业认知。

很多人问:为啥SaaS这么值钱?

要我来说就俩原因:一个原因是炒的,另一个原因是它本应就该值钱

第一个原因市场已经给了解答。这不,开年美股SaaS公司股价都在回归。这没什么不好,除去SaaS上的各种浮躁,让其真正的价值显现。不过,今天想说的不是SaaS的估值,而是其价值潜力。

即SaaS被广泛看好,它背后的驱动因素是什么?这个趋势能不能持续?

俗话说,来得早不如来得巧,SaaS的确是赶上了好时候,所以被称为是时代的SaaS。

大背景是,世界已经进入服务经济时代。这从各国的GDP占比、新增服务组织和服务工作数量都可以看出来。还有,生产制造企业也开始向服务转型。

这就给信息技术服务带来新的机会,特别是企业软件。因为几乎没有服务,是不需要软件支撑的。不是说,软件吃掉世界嘛。

对于支持固定逻辑的业务,如财务、ERP、MES等,企业软件很擅长;但是对于服务来说,企业软件却面临很大挑战。

我们知道,与有形的产品不同,服务的特点是需求多样性和评价主观性。服务之所以有多样性,是因为客户对服务的期望不同;而评价的主观性,是因为客户对服务结果的感知不同。就服务这两个特点来看,软件就很难应付。

这不是说用软件不能解决,而是对于企业服务来说,软件有几个无法回避的硬伤。

首先是不经济。为无数种服务定制软件,无异于为每个人量身定制一身衣服。对于软件企业,毫无经济性可言。

其次是效率低。我们知道,服务除了质量要求外,更主要的是服务效率。多个输入对应多个输出的模式,很难满足效率的要求。

最后是难以规模化。不经济和效率低,导致软件企业很难做到规模化,也就是一家软件企业服务客户数量有限;需求侧的大部分企业得不到信息技术的支持。

此外,服务结果评价的主观性,也意味着客户需求是不确定的。这让一切以“满足客户需求”的软件提供模式很无奈。即使要修改软件以满足客户最终需求,那是一种更不经济的活动。

可能有企业软件公司不同意上述观点。它们的理由是,作为一家企业软件公司,也可以有几十万客户。

不过这里需要澄清一下,把软件卖给100万个客户,与服务10万家客户,这完全是两回事。

显然,如果把企业服务交给SaaS来做,经济性问题、效率问题和规模化等问题,就有望一并解决。

但解决的方法,并不是把软件SaaS化,然后按订阅收费那么简单。

SaaS采取与企业软件不同的方法,解决服务问题。

首先是细分业务领域。根据服务需求洞察,选择一个自己擅长的细分业务。虽然做不到为每个人量体裁衣,但可以把人按照各种特征分类,提供相对个性化的成衣。比如单就一个CRM概念,就有成千上万个服务方案。

通过SaaS生态,连接细分业务形成完整业务覆盖。

其次是根据服务反馈,通过快速而持续地迭代,缩小客户服务期望与服务感知之间的差距

最后是定位。SaaS公司的定位是数字化服务公司,提供服务而非卖软件产品。如果非要说产品,SaaS输出产品也只能是服务蓝图,而非软件功能,实际上软件只是服务的提供媒介。

当然,SaaS的服务特征还有很多。但只要搞清楚上述几点,经济性问题、服务效率问题和规模化问题,也都迎刃而解。

显然,在服务效率和效能方面,SaaS服务商和企业软件公司不在一个量级。

当然,SaaS在很多方面也会受到质疑。先是安全性方面,现在是个性化问题,最近又是企业软件与SaaS强弱之争。

数据放到云端是否安全?这个问题已经经过技术和实践证明,目前被客户质疑的已经不多了。

SaaS不能个性化定制问题,看起来是通用性与个性化的矛盾。在企业软件看来,这个问题似乎无解,但对于SaaS来说确定有解。

首先是SaaS经过业务细分和迭代,已经不断接近于服务的真实需求

其次是APaaS平台的应用,可以定制和集成出不同的解决方案。

最后,虽然软件产品趋向于同质化,但服务却是可以高度个性化的。我们已经看到,任何一个成熟的SaaS,都会被交付为满足不同服务要求的方案。

至于软件与SaaS孰优孰劣的争论,没有意义。

首先,让软件的归软件,SaaS的归SaaS。不可否认,即使在传统的服务领域,如金融、电信、保险、电力等,仍然需要专业和专用的软件系统。即使长期来看,它们被SaaS替代的可能性也不大。

其次,这并不是说SaaS与企业软件是完全不搭嘎的,特别是从服务的角度,二者的结合会带来更大的服务收益。

比如说银行,它们的核心业务系统是专有软件系统,但是它们的周边业务和各种顾客服务却是可以用SaaS提供的。

例如一家名为nCino的SaaS公司,针对不同银行,除了核心交易业务之外的其它有价值的服务都做,包括CRM。这可以为客户(银行)和客户的客户,带来显著的效益。

SaaS为啥这么值钱?

又比如一家名为Upstart的SaaS公司,实质是一家依靠银行的P2P公司。它利用AI和大数据模型,快速准确地辨别出高质量借款人。

这个服务给银行带来的好处,是节省了大量复杂的贷款审核成本,降低逾期坏账风险;而贷款申请人可以获得比其它平台平均低30%的贷款利率。

SaaS为啥这么值钱?

通过上述两个案例,可以看出行业软件与SaaS,并非是泾渭分明的对立关系。从服务的角度,二者可以产生联合价值,可为客户产生新的服务能力,带来附加的服务收益。

当然,也不是所有的SaaS业务都那么值钱,特别是把SaaS当作软件业务来经营。这种业务模式非常蹩脚,纯粹的SaaS概念公司,经营不可持续。

 

作者:戴珂;公众号:ToBeSaaS

本文由@ToBeSaaS 原创发布于人人都是产品经理。未经许可,禁止转载。

题图来自 Unsplash,基于CC0协议。

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