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从 R/1 到 BTP,SAP 为何总在浪潮之巅?| 高层专访

本文来自微信公众号“牛透社”(ID:Neuters),作者 南小径。


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大数据时代,数据的价值堪比石油和血液,随着“新基建”将大数据中心列入其中,数据资源于企业而言更是一个无法忽略的存在。

而问题在于,将数据转化为价值资产并为业务服务的能力,却是多数企业难以逾越的门槛。

近半个世纪以来,老牌巨头 SAP 作为企业变革的深度参与者,已经成为全球企业管理软件与技术解决方案的一面旗帜,数据也成为连接其各业务板块的一条纽带。

数字化浪潮迭起,商业世界光影变幻。

随着竞争的日益激烈,SAP 没有拿着“旧地图”去寻找“新世界”,而是与时俱进,顺势推出了 BTP(Business Technology Platform)业务技术平台,对旗下的应用进行前所未有的整合。

BTP 是一个以企业的业务逻辑为中心的开放平台,通过这样一个平台,企业能够将数据转变为实实在在的商业价值

最近,崔牛会创始人崔强与 SAP 全球副总裁、大中华区数字平台和智能技术事业部总经理徐哲来了一场深聊,一探 BTP 及其个中缘由。

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SAP 全球副总裁、大中华区数字平台和智能技术事业部总经理 徐哲(左)与崔牛会创始人 崔强(右)

01 BTP 横空出世

BTP 的故事起点,依然要从数据开始。

SAP 将企业产生的数据分为 X-Data(体验性数据) O-Data(运营性数据)。前者回答“为什么事情会发生”,关注的是一些人为因素,比如人的信仰、感性和观点性的东西,X-Data 有助于发现对客户、员工、产品和品牌最重要的内容。

后者 O-Data 回答“什么事情正在发生”,从日常运营中获得的信息,比如销售、财务、成交时间等都属于此类,它有助于业务运行并进行决策。

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SAP 业务技术平台

*BTP 是 SAP 的技术底座,将 X-Data 和 O-Data 进行打通,形成数据流动的闭环

基于对业务数据和业务流程的深度理解,SAP 推出了业务技术平台——BTP,它由四个部分组成,即商务分析、应用开发与集成、数据库与数据管理、智能技术。它们构成了 SAP 的技术底座,并将体验数据和运营数据打通,使企业产生的数据在流动中形成一个完整的闭环。

也可以这样理解,业务技术平台是一个面向智慧企业的软件基础架构,帮助构建企业应用、连接数据和流程、提升智能化水平。

徐哲表示,BTP 是一个开放的、统一的、以业务为中心的平台型解决方案,它与 Salesforces Lightning、Microsoft Azure 一样,都属于平台型产品。

与以前推出的 SaaS 产品不同,SAP 本次推出的 BTP 是一个融合云上和云下的业务技术平台,它最显著的三个特点为:

1. 囊括 SAP 的所有技术组合

为了确保 SAP 的所有应用能为企业的业务流程,提供端到端支持且易于使用,这些应用必须基于统一的平台运行。BTP 包括了 SAP 所有的技术组合,比如,SAP HANA(内存计算平台)、SAP Data Warehouse Cloud(数据仓库云)、SAP Analytics Cloud(分析云)、SAP Cloud Platform 等。

2. 一个集成的平台

提供了一个集成式的技术架构,整合运营数据和体验数据,连接 SAP 应用和非 SAP 应用,在流程中嵌入智能技术,确保数据在业务流程中顺畅流动。

3. 一个开放的平台

为 SAP、SAP 的客户和合作伙伴提供同样的技术,它本身也会持续更新和发展。

从 BTP 的推出,我们可以窥见 SAP 在数字化新时期的战略指向——BTP 以业务逻辑为导向,将 SAP 的所有应用在技术底层进行横向打通,为客户提供丰富、灵活的应用选择,为伙伴提供便捷的开发环境,以培育一个充满生机、自生长的企业服务生态。

徐哲告诉牛透社,SAP 有二十多个行业“knowhow”,此前公司的销售团队、专家团队等均按行业划分,团队对行业客户的需求及业务逻辑理解深刻。企业客户无需具备技术层面的知识,甚至通过拖拉拽的方式就能完成应用的搭建,拿来即用,这无疑大大降低了企业向数字化转型的门槛。

从如此便捷、功能如此强大的 BTP 平台的推出,可以看到 SAP 用户战略的调整 — 向下拓展 — 通过统一、开放的平台为所有规模的企业提供相同的服务。

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SAP 全球副总裁、大中华区数字平台和智能技术事业部总经理 徐哲

一直以来,SAP 在中国的客户群都是以腰部及头部企业为主,中小型企业很难进入 SAP 的视野。而随着中国经济的转型和发展,规模庞大的中小型企业快速成长,这为 SAP 打开了更大的未来想象空间。而 BTP 平台的低代码特性,正好契合了广大中小型企业对数字化转型的需求。

实际上,SAP 这一全球企业管理软件巨头的身段柔软了不少,看项目已不局限于眼前一时,更看重客户的潜力,BTP 可以满足企业的弹性需求,SAP 也会与客户一起做很多创新,去更加贴近客户。

对于企业用户而言,连接、决策和创新是 BTP 提供的三大重要价值。

经济环境变幻莫测,企业只有具备足够的韧性才能生存下去,而打造韧性企业,关键在于协同。BTP 业务技术平台连接各环节数据、业务流程和客户体验,使各要素协同发力,敏捷应对外界的变化。

在决策方面,从分析到预测,从计划到模拟,从洞察到执行,BTP 平台有助于企业更好地理解数据,从而做出更有把握的业务决策,并预测未来的发展趋势。

另外,BTP 平台本身是一个开放的、生态的业务技术平台,它提供的强大软件基础设施,为创新提供了无限可能

BTP 采用了混合云的部署方式,在全球与谷歌、亚马逊、微软、阿里等云计算巨头均有合作。BTP 的平台产品在全球统一规划,根据各地不同的需求进行本地化调整,在全球的落地时间略有先后。

云计算巨头的加持为 BTP 的运行提供了坚强后盾。

02 BTP 的四个支柱

具体看 BTP 业务技术平台,数据库与数据管理、商务分析、应用开发与集成、智能技术是构成 SAP 技术底座的四个支柱,在它们的协作下,数据转变为商业价值。

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随着企业的发展,规模不断增长的数据愈发复杂且难以管理,企业在数据质量、数据集成和数据隐私方面都面临着一些挑战。

数据库和数据管理解决方案是 BTP 的核心组成部分,它由一系列产品组成,可将任何数据库或数据存储器互联,支持用户处理存储在多个位置的海量数据。

比如,SAP HANA 支持企业基于单一数据副本制定实时决策,开发智能和实时的解决方案;SAP Data Intelligence 通过获取全面的解决方案,可交付数据驱动的创新和智能、统一可扩展的企业人工智能及进行智能信息的管理,通过集多功能于一体的数据编排解决方案,可在恰当的时间,以恰当的语境,向恰当的用户提供数据支持业务。

从全球看,数据库领域的王座被 Oracle 占领多年,其市场份额一度超过50%,但最近几年,Oracle 多次大裁员并不断从中国撤出,为 SAP 留出了更多的市场空间。

从国内看,阿里巴巴最先扛起去“IOE”的大旗,旗下的 OceanBase、PolarDB、X-DB 三大数据库也都有着不错的表现,它们是 SAP 在数据库领域不可忽视的竞争对手。

当下,市面上并不缺少可快速扩展的云应用平台,但这些平台没有以业务为中心,未能根据市场环境变化同步调整业务流程。如徐哲所言,BTP 平台的独特之处在于,它以业务为中心,能快速构建和集成创新业务应用并能自动优化业务的流程。

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对应的产品,SAP Cloud Platform 是一个开放的业务平台,利用多云架构,打造业务流程,简化由数据驱动的创新;SAP S/4HANA Cloud 通过集成业务流程并应用最新的数字化技术,降低复杂性,利用实时数据来做出决策。

企业需要对数据进行可视化和分析,以制定相应的决策。问题是,脱离语境的静态报告和可视化,很难做出深入的研究。

BTP 的商务分析功能可简化对关键信息的访问,并创建动态、响应式的可视化案例。比如,SAP Analytics Cloud 是一款通过 AI 和 ML 技术增强的,用于商业智能和协作式企业计划的解决方案;SAP Analytics Hub 可以满足用户对高效、业务导向型社区的个性化需求;通过 SAP Digital Boardroom,公司可实时模拟决策对未来的影响。

多企业发现,将智能技术应用于组织所有端到端的数据,具有一定的挑战性,比如,智能技术的投资回报率较低,智能技术无法满足企业的现实需求等。

在智能技术方面,SAP 借助人工智能机器学习软件,整合专业知识,打造智慧企业;BTP 平台上的企业可借助 SAP 的区块链和分布式账本解决方案,简化多方参与的复杂流程,建立互信的合作关系;在物联网方面,BTP 平台上的企业还可以利用从机器、产品、供应链、客户和合作伙伴处获得的数据,挖掘重要信息,从而去完善业务流程。

比如,SAP Intelligent RPA 就是一款完整的流程自动化套件,它可以模拟人的操作,将员工从日常大量重复且低价值的工作中解放出来,腾出时间和精力完成高价值工作,加快公司数字化转型。

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BTP 平台的四个支柱各自扮演着自己的角色,将它们合起来,就产生了化学反应般的魔力,这也是 BTP 这一平台的魅力。

徐哲分享了 SAP BTP 几个客户的故事。

比如,世界知名咨询公司德勤,通过 BTP 平台,德勤将分散的应用进行整合,同时,项目交付也通过 BTP 平台进行,这样一来,项目中可复制和复用的东西能够得以沉淀。

此举提高了项目的执行效率,项目的利润和盈单率也都有提高。而且,后续与开发有关的问题也都由 SAP 负责解决,德勤无需在维护方面耗费精力。

迈瑞医疗是中国领先的高科技医疗设备研发制造厂商,经过近二十年的国际业务发展,公司形成了庞大的全球化研发、营销和服务网络,产品市场覆盖全球190多个国家和地区。

在经济环境好的时候,迈瑞大举收购了许多公司,各公司的应用千头万绪,如何做到全球联动、大而不慢、快速必达,这对公司的管理和组织体系提出了全新的挑战。

迈瑞的 IT 系统面临着多维度的挑战,比如,在顾及投入产出比的同时,还要因地制宜,满足不同国家和地区对合规性的不同要求。为了应对挑战,迈瑞医疗通过 SAP Cloud Platform 云平台,为意大利和俄罗斯的市场开发和部署了适合本地的解决方案,从而有效满足了当地市场的发展和需求。

像德勤和迈瑞这样的客户还有很多,随着经济环境的变化和技术的不断发展,数字化已经从一道“选择题”变成了“生存题”,企业不做数字化转型,注定没有出路。

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03 SAP 顺势而为

SAP 为什么选择此时推出 BTP 平台?SAP 作为企业数字化赋能者的角色,对大势洞若观火,用徐哲的话说就是:市场趋势已经到那里了

徐哲表示,BTP 本身是 SAP 自己所有应用的一个底座,它是一个非常重要的根基。以前 SAP 开发的都是 SaaS 产品,这些产品像烟囱一样垂直立着,各板块是割裂的,且无法扩展和延伸。企业在做决策的时候需要对应用进行横向打通,需要通过由数据驱动的决策来指导业务开展和业务创新。

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SAP 的产品演进历程也反映了企业管理软件的发展趋势,其重要发展节点如下:

1. R/1时代

1972年,五位 IBM 前员工从 IBM 辞职创业,决定开发服务于企业实时业务的应用软件。第二年,全球首套财务软件 RF 系统诞生,在 RF 系统上进行了相关组件的扩展后,形成了 SAP 的开山之作 R/1。 

R(realtime data processing)意味着数据的实时处理,而此前计算机是批处理模式,并非实时。R/1在主机时代拉开了企业软件系统发展的序幕。

2. R/2时代

1979年,SAP 基于跨国公司的潜在客户需求,在考虑了多语言、多币种以及不同国家的法律法规的情况下,推出数据库和对话控制系统——R/2。

由于该系统对于运行在大型机上的商业应用条件必不可少,所以在推出的第二年即受到市场追捧。

3. R/3时代

1992年,R/3问世。该款产品是第一款真正基于客户端/服务器结构的在线事务处理系统,包含了很多 ERP 概念中所熟悉的模块,开始关注“数据库”、“应用软件”和“用户界面”,SAP 系统也更易于终端用户接受。

值得一提的是,R/3系统完全使用了 SAP 为企业应用软件而专门开发的语言—— ABAP(Advanced Business Application Programming),这也是一个中间件时代,很多技术都由 SAP 专门进行研发。

4. ECC & NetWeaver 时代

SAP 从1997年开始研发 NetWeaver 技术平台,于2001年推出,它是一个横跨信息流域系统架构的平台,可无障碍地在企业要素间建立连接。

2004年,SAP 推出基于 SAP NetWeaver的SAP ERP(SAP ECC 5.0),该产品由 SAP R/3进化而来。

2006年,基于新一代平台 SAP NetWeaver 7.0 的 SAP ERP 6.0 正式发布,这也是目前应用最广的一款 SAP ERP 产品。

从 R/1 到 ERP 6.0, SAP 经过多年积累,已经成长为一个囊括全球诸多顶尖客户的企业软件服务巨头。

5. S/4 时代

2015年,SAP 重磅推出划时代产品 S/4 HANA(SAP Busniess Suite 4 SAP HANA),其中,S代表简单和套件,4代表第四代产品。

S/4运行在新一代内存数据库 SAP HANA 上,它在 R/3的基础上,简化数据模型,重塑业务流程,利用物联网、大数据、人工智能等技术进行了一系列创新,真正实现了ERP系统“Anytime, Anywhere”的实时目标。

6. 下一个,BTP 时代?

为了确保 SAP 的所有应用能够为业务流程提供端到端的支持,并且易于使用,企业的应用就必须基于统一的、开放的、以业务为中心的平台。

在2020年的 SAP PHIRE  NOW上,SAP CEO 柯睿安提出了新的技术架构—— BTP,作为一个基础的软件架构,它不仅为 SAP 智慧套件提供技术平台,而且也对所有合作伙伴开放,不仅保证 SAP 的各应用可以密切协作,同时也可扩展和集成第三方的应用。

况且,在整个经济环境不算乐观的情况下,SAP 依然在为 BTP 的研发招募优秀人才,重视程度由此可见。

徐哲认为,BTP 的推出既是 SAP 内部技术发展的必然,也是顺应数字化转型的需求和技术的发展趋势。 

今年3月,IDC 发布了《五大科技趋势助力企业交付业务成果:了解平台的力量》报告,该报告指出,企业从技术投资中获取业务价值的切入点将从应用转向平台,因为前者会导数据碎片化,而后者能够让数据跨内外部环境无缝流动。

该报告预测,到2025年,平台驱动的收入将占到数字化业务模式总收入的82%,这得益于平台对业务价值的倍增效应,因为平台能够支持数据在未来的价值链中顺畅流动。

因此,企业需要采用以平台为导向的下一代技术架构,将多个技术环境整合至一个集成式平台中,支持数据在未来的价值链中顺畅流动。这样才能最大化数据的商业价值。

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SAP 业务技术平台 BTP 的推出,也正是顺应这种平台化的趋势。除了 BTP 之外,行业里也推出了类似的 PaaS 平台或概念。比如,用友推出了 YonBIP 商业创新平台;金蝶提出 EBC(Enterprise Business Capacity 企业业务能力)的概念,认为 ERP 之后企业进入了拼 EBC 时代。

“SaaS 的天花板相对比较明显,而平台有很多想象空间,平台的合作伙伴、合作模式以及将来一些新的行业应用的开发等,都可以带动底层自研,这些也都会带来更多的盈利。”徐哲表示。

徐哲强调,SAP 并不会因此转变成一个平台型企业,SAP 是在把原有 SaaS 应用做扎实的基础上,只是往平台方面做更多的拓展。在徐哲看来,BTP 平台的推出,意味着 SAP 可以通过一个开放、统一的平台,为所有规模的企业提供相同的服务。这有利于 SAP 拓展中小型企业客户,这类客户的开拓正是 SAP 近年来所着力推进的。

SAP 入驻中国近三十年,客户不乏中石化、中海油、中国五矿等超大型企业,覆盖了国内70%的中央企业和国内70%的前500强企业。“顶级产品”、“顶级客户”、“大订单”、“大销售”、“深度服务”等成为这个巨头的典型标签。

中小企业市场现在已经成为“兵家必争之地”。服务70%中国头部企业的 SAP,能弯下腰去捡中小市场吗?

实际上,SAP 从推出 BOne 起,就开始了中国中小企业的耕耘。BTP 的推出或可弥补 SAP 的缺憾,通过 BTP 业务技术平台引流中小企业客户,并陪伴中小企业成长。这些树苗未来长成参天大树也未可知。

04 结语

BTP 作为一个统一、集成和开放的业务技术平台,它将为企业的连接、决策和创新带来巨大价值。中小企业的加入,将使 BTP 平台形成更加繁荣的生态,而更繁荣的生态会进一步吸引更多中小企业入驻,形成良性循环。

SAP 从创立就在 IBM 的帝国里以一个革新者的角色出现,从 R/1时代到最近推出的 BTP 平台,半个世纪以来,SAP 每一步都走在时代最前沿,在浪潮之巅引领企业服务变革。BTP 平台的推出,或让 SAP 步入一个新的时代。

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