既有禀赋上的自然延展:中国移动咪咕进军元宇宙的底层逻辑

文 | 曾响铃

来源 | 科技向令说(xiangling0815)

种种迹象显示,元宇宙并非只是一阵热炒的概念,从技术到应用都具备现实的前景,普遍共识已经在质疑声中开始形成,产业机遇开始涌现。

而在这个过程中,随着越来越多的参与者加入,一些似乎意料之外的“入局者”,也提醒业界元宇宙的产业机遇已经到来。例如最近在中国移动全球合作伙伴大会产品创新融合发布会上,中国移动咪咕公司总经理刘昕发表的演讲就以“搭乘5G信息高铁
加速通往元宇宙”为题,分享了专门针对元宇宙的“MIGU演进路线图”。

事实上,在Facebook、字节跳动之外,类似中国移动咪咕这样的元宇宙“新”参与者正在变得越来多,在这背后是迥然不同的参与目的,以及殊途同归的类似动作。

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抓住元宇宙产业机遇,入局者已分为四大派系

虽然都在做元宇宙,但寻找机遇的动机可能千差万别,这也客观上把当前进入元宇宙的参与者分成了立场鲜明的四个派系,各有产业优势。

增量派:以Facebook、字节跳动为代表,想要从瓶颈化的现状中脱困

Facebook改名一度成为全球热点,作为PC互联网时代崛起的巨头,突破当前商业模式过于单一、核心用户不再年轻、政策监管持续加码等瓶颈问题,元宇宙已经成为重要手段。事实上,为应对营收放缓等麻烦,Facebook此前已参考中国互联网巨头布局电商,但并没有太大突破,此时又紧接着全面转向元宇宙,意图再清晰不过。

字节跳动类似,国内市场用户量几乎到顶,而在国际市场上,eMarketer预计其未来几年其用户量增长将全面放缓。

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不过,瓶颈前的高位本身就是这类企业的优势,元宇宙八大基本特征——身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统、文明,它们都具备更好的用户和产品基础。

防御派:以腾讯、阿里为代表,习惯性、应激性采取防御动作

国外的Roblox、Epic,以及国内的代码乾坤、迷你玩,这类在概念和做法上被认为是最接近元宇宙的公司,腾讯都是重要的股东。

而阿里更是被爆出新加坡控股有限公司已经申请注册了包括“阿里元宇宙”、“淘宝元宇宙”、“钉钉元宇宙”在内的多个商标,不久前云栖大会上最后一场演讲主题也被定为元宇宙。

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对腾讯、阿里这样的“既得红利”者,在一个新的概念面前布局是非常典型的防御动作。腾讯当年靠微信惊险获得移动互联网船票,阿里现在还被拼多多追着打,巨头们在包括元宇宙在内的所有新兴事物面前都一定会有所动作。


延展派:以中国移动等为代表,利用相匹配的能力体系进行概念和业务的自然衔接

元宇宙有系统化的技术要求,例如AR、VR、5G、人工智能、区块链等,这也意味着,有些企业其实是具备了与元宇宙相匹配的体系化能力要求的,一旦产业机遇到来,很容易迎入。

中国移动就是如此,在11月2日的2021中国移动全球合作伙伴大会主论坛上,董事长杨杰在主旨演讲中重点提及了中国移动对算力网络的部署,要构建泛在融合的算力网络,打造一点接入、即取即用的“算力服务”,达成“网络无所不达、算力无所不在、智能无所不及”的愿景。这种联接多地计算中心的统一协同计算网络其背后所带来的强大算力和协同规划,本身就是元宇宙对未来底层计算的客观要求。

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事实上,咪咕作为中国移动旗下负责数字内容生产的专业公司,之所以提出“通往元宇宙”,也主要基于运营商中国移动一系列能力以及自身的产品经历。

这一点,从咪咕提出的针对元宇宙的“MIGU演进路线图”可以看出。这个路线图设置了一个四层结构(如图):

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底座是一个算力网络(Ubiquitous
computing Power),往上是一个具有游戏互动特点的引擎(Gamified interaction
engine),然后承接一个沉浸式社交互动能力层(Immersive social connection),最后实现各类混合现实Mixed
Reality的应用。简单说就是,背靠运营商的咪咕把自己天然的以连接为中心的优势做法转变为以算力为中心,以网为根基,像水、电、煤气一样让算力一开即得、一开即用,从而来推动数字经济发展同时实现元宇宙应用和体验。

而这个体系的形成,显然离不开中国移动一直以来构建的以5G、算力网络、智慧中台建设为重点的“连接+算力+能力”新基建,其形成了云(全架构游戏云化等)、网(5G动态切片、QoS网络保障等)、边(GECC
Node、智能边缘调度等)、端(手机、TV端、头显、车载等)各层次能力布局,客观上成为了针对元宇宙的储备。

可以看到,很多企业出于并非“元宇宙”目的的其他动作,可能最终为元宇宙做了嫁衣。显而易见,中国移动咪咕不会是唯一一家有这样禀赋的企业,会有更多类似的企业冒出来,尤其是那些既有全栈软硬件技术能力、又有游戏或社交等表层应用经历的企业,这个市场上还有不少。

机遇派:以上市公司、中小创新企业为代表,投机或寻找新的蓝海机会

元宇宙当然带来了一大堆想要与新概念关联的企业。

例如,股价反复浮沉的中青宝推出虚拟与现实梦幻联动模拟经营类元宇宙游戏《酿酒大师》,凯撒文化引入了NFT技术宣称要上线以元宇宙模式设计的代号为“动物星球”的游戏,云电脑服务商顺网科技表示要“利用优势的技术和创新赋能元宇宙Metaverse”,等等。

此外,包括昆仑万维、风语筑、佳创视讯、数码视讯、完美世界等一众与元宇宙可以在某个方面关联的企业都在市场传达自己推进元宇宙的动作。

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不可否认,这其中会有努力寻找产业机遇的玩家,但肯定也有不少有蹭热点甚至投机的成分。

总的看来,元宇宙赛道上越来越热闹,但鉴别不同企业的不同目的,才能理解企业的很多作为。

不同入局方式下,元宇宙产业参与者正在进行三个相同的动作

不管从哪路来的,资质、禀赋如何,到了元宇宙这里就都来到了同一起跑线,多数企业目前看来都在进行着相同的三个动作,只是谁快谁慢的不同。

1、谋产品:在元宇宙最关键的XR上进行产品布局

元宇宙一度被认为是XR产业的第二春,而XR确实因为成为元宇宙的关键入口而获得新的机会——不管谁来做元宇宙,XR产品的“基石”布局都成为必须的动作。

过去几年,Facebook已经推出了Portal视频通话设备系列、Ray-Ban Stories眼镜以及各种版本的Oculus虚拟现实头盔;字节跳动也在今年8月以90亿元人民币收购VR厂商Pico;连阿里站出来表态元宇宙的也是达摩院XR实验室负责人谭平。

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而中国移动咪咕在宣布“通往元宇宙”的同时,也发布了一款“Nreal

Air”AR眼镜。按官方的说法,这款眼镜重量仅有76g,色彩清晰度相当于目前VR眼镜的两倍,并且可以与5G手机相连接,“用户透过眼镜可看到多屏画面,拥有空间感视角,相当于随身携带了一块200寸的高清大屏,并可随着头部转动,实现屏幕位置和大小的随意切换”。在咪咕的设定中,该款眼镜可以广泛用于体育观赛、游戏娱乐场景提供更沉浸式的互动体验。

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从长期布局到资本快速收购,甚至直接发布新品,各种方式的“谋产品”,正在推动XR市场的快速增长。根据IDC《2021年第二季度增强现实与虚拟现实市场追踪报告》,2021年全球市场VR头显预计出货837万台,其中中国市场预计出货143万台,未来五年,预计中国市场VR出货复合增长率为69.4%,AR头显复合增长率为109.9%。

2、推项目:做出具体的落地案例来为元宇宙发展铺路

移动互联网的兴起是从一个个移动应用的出现证明“移动互联网并非PC互联网的移动化”开始的,而元宇宙当前的一个重要动作或者说任务,是推进一些能够具体落地的案例,来为下一步发展铺路。

这主要体现在一些重点场景中,例如游戏和体育赛道上。

在游戏领域,红杉资本、高瓴资本、真格基金、五源资本等知名投资机构都有所布局,红杉资本甚至传出消息要在今年内完成50家元宇宙游戏公司的投资。而一些原本就布局有游戏的参与者,在游戏这方面更为积极。

例如中国移动咪咕今年以来投入大量资源打造的5G+云游戏,正在游戏云算力网络服务能力方面进行布局,要“推进云网融合、视频互动、跨享终端云原生游戏”,其还与亚洲电子体育联合会(AESF)达成独家战略合作,发起“亚洲数智竞技创新中心”,依托云原生游戏技术推出数智竞技大厅,在多个竞技游戏赛道布局,试图聚拢庞大的用户人群,构建起所谓“数智竞技元宇宙”。

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另外一边,“体育元宇宙”也是一个发展迅速但被忽视的领域,无论是突破现实束缚在虚拟世界体验爬山、滑雪、游泳,还是将现实的体育运动赛事以更具备沉浸感、互动感的方式展现给观众,元宇宙都具备很大的发展潜力。

例如,咪咕方面宣称将与亚足联携手,综合运用5G+4K/8K+XR+AI等技术,为2023年亚足联亚洲杯打造具有即时互动、沉浸体验等能力的所谓“5G云赛场”。此外,咪咕还宣布未来将大力探索MSC(Metaverse
Sports Center)数智达人,在10月27日冬奥会倒计时100天时推出了基于冰雪运动员谷爱凌形象的“Meet
GU数智达人”,并称下一步还将推出与UFC和NBA联合打造的格斗数智人和篮球数智人,投入更多资源推动“5G+MSC”(图为冰雪运动数智达人Meet
GU虚拟形象)。

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而当这些数智人广泛地出现在赛事解说、相关赛事播报及电商虚实互动等场景时,元宇宙在大众那里的具象化认知可能会更为清晰。

事实上,体育元宇宙产业赛道已经有不少创新企业盯上了,不久前美国元宇宙公司OliveX就宣布完成170万美元融资,从事跑步音频冒险游戏Dustland Runner的开发,将虚拟运动与现实融合。

3、聚生态:聚拢不同能力的厂商共同推进

元宇宙需要的是多方面的能力,从硬件到软件到产品,一家企业即便是巨头也不太可能自己全部做下来。

一方面,那些中小创新企业大概率会依托大企业提供的元宇宙的基础架构进行自己的应用开发,形成相互依赖的独特生态体系,有点类似于云计算产业中IaaS层、PaaS层支撑百花齐放的SaaS应用一样;

另一方面,龙头企业要做出王牌级项目,正在拉拢生态伙伴。Facebook和字节跳动收购企业的脚步还在继续,中国移动咪咕发布的AR新品来自其生态伙伴Nreal,而在2017、2018年试探过VR产品的腾讯最近也被传出可能要通过收购的方式推进XR产品的落地,在这之前,腾讯的VR游戏生态战略已经开始执行——聚拢更多生态伙伴来加入VR游戏开发,或成为腾讯将游戏帝国推进到元宇宙的资本。

结语

回过头来看,移动互联网的全面兴起,是先有几个巨头凭借几款产品冒头,做出典型的移动互联网应用场景(社交、游戏、电商等),然后有更多玩家逐步入场,而不是先有谁提了个移动互联网的概念大家再加入。

从已有的产业动作来看,元宇宙的未来可能也是如此,它既是一种新的概念,但本质也是当前技术和产品进一步发展自然而然的结果,在几个明星企业打头阵之后,更应该关注的是会有更多企业和主体以自己的方式逐步加入到元宇宙的发展过程中,尤其是那些过去原本就有各方面能力积累的企业会更快速地切入。

元宇宙是属于所有移动互联网玩家的元宇宙,巨头明星在台上热闹了一阵,到了看其他人表演的时候了。

*本文图片均来源于网络

*此内容为【科技向令说】原创,未经授权,任何人不得以任何方式使用,包括转载、摘编、复制或建立镜像。

【完】

曾响铃

1钛媒体、品途、人人都是产品经理等多家创投、科技网站年度十大作者;

2虎啸奖评委;

3作家:【移动互联网+ 新常态下的商业机会】等畅销书作者;

4《中国经营报》《商界》《商界评论》《销售与市场》等近十家报刊、杂志特约评论员;

5钛媒体、36kr、虎嗅、界面、澎湃新闻等近80家专栏作者;

6“脑艺人”(脑力手艺人)概念提出者,现演变为“自媒体”,成为一个行业;

7腾讯全媒派荣誉导师、多家科技智能公司传播顾问。

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